Martin Luther King Jr. y Billy Graham derribando las barreras de color...

Martin Luther King Jr. y Billy Graham derribando las barreras de color con el Evangelio

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Rev. Dr. Martin Luther King Jr. speaking. (Photo by Julian Wasser/The LIFE Images Collection/Getty Images)

La mayoría es consciente de cómo la fe cristiana del Dr. King alimentó su vida y lo obligó a protestar pacíficamente para poner fin a la segregación. Pero King también ayudó a romper las barreras de color de otra manera, uniendo fuerzas con un movimiento importante para compartir las buenas nuevas de Jesucristo: las cruzadas evangelísticas del reverendo Billy Graham.

En 1953, a pesar de la segregación y las tensiones raciales, Graham llevó a cabo una cruzada integrada en Chattanooga, Tennessee. Cientos de miles de hombres, mujeres y niños de todas las razas se sentaron juntos y adoraron al Señor.

«Pero cuando Dios te mira, no mira la apariencia exterior; la Biblia dice que mira el corazón», predicó Graham.

Graham quería hacer más para acabar con la segregación, así que cuando su colega, el reverendo Howard Jones, recomendó que Graham llevara su mensaje a las calles de Nueva York, eso fue exactamente lo que hizo. Predicó en la Iglesia Metodista de Salem a miles, y la semana siguiente fue a Brooklyn.

Gradualmente, las cruzadas en Nueva York se fueron integrando cada vez más.

Luego, en 1957, el Rev. Graham invitó a su buen amigo, el Dr. Martin Luther King Jr. a uno de los eventos. Durante esa cruzada, el Dr. King y el reverendo Graham estuvieron juntos en el escenario del Madison Square Garden. Fue entonces cuando King oró:

«Y en estos días de tensión emocional, cuando los problemas del mundo son dinámicos en extensión y caóticos en detalles, danos una visión penetrante, un amplio entendimiento, el poder de perseverancia y una fe permanente y nos salvan de la parálisis del miedo. Oh Dios, te pedimos que nos ayudes a trabajar con renovado vigor por un mundo sin guerras y por la hermandad que trasciende la raza o el color «.

King también oró una bendición sobre Graham y su trabajo evangelístico.

Graham enfrentó una oleada de críticas de ambos lados durante esa temporada, e incluso enfrentó amenazas financieras por integrar sus esfuerzos, pero eso no lo detuvo.

King supuestamente le sugirió a Graham que se concentrara en el sur y realizara reuniones integradas allí, lo que hizo, y esas cruzadas fluyeron desde Arkansas hasta Alabama.

«Al principio, el Dr. King y yo hablamos sobre su método de utilizar manifestaciones no violentas para poner fin a la segregación racial», dijo Graham . «Me instó a seguir haciendo lo que estaba haciendo: predicar el Evangelio a audiencias integradas y apoyar sus objetivos con el ejemplo, y no unirme a él en las calles».

Graham explicó además: «Martin Luther King me sugirió que me quedara en el sur y celebrara reuniones integradas y que él iba a tomar las calles y que probablemente lo matarían en las calles, pero no creo que debas porque tú vas a poder hacer algunas cosas que yo no puedo y yo voy a poder hacer algunas cosas que tú no puedes, pero nosotros buscamos el mismo objetivo «.

Mientras Graham recorría las regiones del sur, habló con multitudes racialmente mixtas y habló sobre la capacidad de Dios para sanar. Al final, Dios usó la amistad entre King y Graham de maneras poderosas para derribar muchos muros en Estados Unidos.

Se cita al Dr. King diciendo: «Si no hubiera sido por el ministerio de mi buen amigo el Dr. Billy Graham, mi trabajo en el movimiento de derechos civiles no habría tenido tanto éxito como lo ha sido».

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